《用商品生产商品》| 为什么劳动者总是吃亏?

文 |清和智本社社长
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今天我们要解读一本比较特殊的作品,那就是皮埃罗?斯拉法的《用商品生产商品》。它的解读词是:为什么劳动者总是吃亏?
斯拉法,中国人对这位经济学家非常陌生,极少人听过他的名字,看过他的作品。这本书《用商品生产商品》在中国的销量极为惨淡。
但是,斯拉法,在经济学圈内的知名度还是很高的,一些经济学者可能没有看过他的作品,但是对他的大名和这本书都应该有所耳闻。
与张伯伦、罗宾逊类似,斯拉法在经济学历史上的作用起到了承前启后的推动作用。他们虽然分属不同的领域,但都对新古典主义进行了批判,然后推动了经济学的发展。
斯拉法于1898年生于意大利都灵,他父亲是意大利商法教授。
受意大利法西斯统治影响,他在1927年移居英国,凯恩斯为他在剑桥大学找到了讲师席位。他成为了凯恩斯的得力助手,也是新剑桥学派代表人物之一,同时还是意大利共产党创建者葛兰西的亲密好友。
斯拉法这个身份,就很容易让人误以为,他属于反对古典主义的凯恩斯主义者,甚至是马克思主义者。
以罗宾逊、斯拉法为代表的新剑桥学派,确实是凯恩斯主义的追随者,他们自命是凯恩斯经济理论的嫡传。新剑桥学派强调收入再分配等理论,容易与马克思主义联系在一起。
事实上,罗宾逊晚年试图将凯恩斯主义、李嘉图与马克思主义融合于一体形成一个新的理论,但没能成功。
但是,斯拉法和新剑桥学派并不反对斯密及李嘉图为代表的古典主义,他们反对的是马歇尔、瓦尔拉斯为代表的新古典主义。
这有什么区别呢?
自从边际革命以来,到1929年经济危机之前,新古典主义统治了主流经济学,其中马歇尔开创的剑桥学派就是新古典主义的大本营。
到了1920年代,尤其是经历第一次世界大战后,剑桥大学的一帮年轻的经济学家,比如罗宾逊、凯恩斯、斯拉法开始质疑他们的前辈、老师。针对新古典主义,他们经常一起讨论、争论,甚至对马歇尔的理论进行批判。
后来,凯恩斯在大萧条时一举成名,这帮年轻的经济学家试图将前辈们埋葬,打着凯恩斯主义的大旗,创立了新剑桥学派,与旧剑桥学派作区分。
这本书的副书名叫“经济理论批判绪论”,这里批判的经济理论就是指马歇尔为首的新古典主义。
但是,值得注意的是,新剑桥学派批判的是马歇尔为首的新古典主义,但不反对古典主义,尤其推崇李嘉图理论。
而汉森、萨缪尔森、托宾、索洛为代表的新古典综合派,也是凯恩斯主义的追随者。这个学派的成员主要是美国经济学家,也叫美国剑桥派。新古典综合派与新剑桥学派一直在争论谁是凯恩斯主义的正统。
与剑桥学派不同,新古典综合派不但不否定马歇尔为首的新古典主义,反而试图将新古典主义与凯恩斯主义结合,形成所谓的混合经济学。
斯拉法这本书就是在这种背景下诞生的。斯拉法的名字,以及这本书《用商品生产商品》,给人一种错觉,误以为斯拉法是萨伊、李嘉图那个年代的人,误以为这本书是远古时代的经济学著作。
其实不是。斯拉法是跟凯恩斯同一个年代的人物,他的著作不多,但每一部都影响很大。他曾经写过一些论文批判马歇尔的新古典主义。
到了1960年,他出版了《用商品生产商品》一书。1963年,中国引进了这本书,以内部参考的方式在高层流传。
这本小册子,中译本只有99页,但是一出版就在经济学界掀起巨大反响。这本书对新剑桥学派经济理论的发展起了决定性的作用。
……
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