腾讯投资1亿美金的印度公司 Dream11:从梦幻联赛到体育平台

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Dream11 目前占有梦幻联赛类游戏领域90%的市场份额。

编者按:本文作者Madhav Chanchani,原文标题The rise & rise of Dream11, and fantasy sports gaming in India
孟买的下帕雷尔地区科技初创公司并不多。在下帕雷尔的一栋高楼里,几家银行、传媒公司和证券公司之间,坐落着印度最新的独角兽公司——Dream11。
Dream11 不大的正门的上方(员工离开办公室时能看到的一侧)悬挂着一块电子计数牌,上面显示着 Dream11 的注册用户数量。3月14日,这个数字是5250万。据 Dream11 联合创始人兼首席执行官 Harsh Jain 称,Dream11 设定的目标是在2019年底达到1亿用户以上,即印度4亿在线板球消费者的四分之一。
Dream11 预计会在印度板球超级联赛(International Premier Leagure)期间实现这一目标,而板球世界杯则有望为之锦上添花。
“就我们主打的印度市场来说,印度板球超级联赛比板球世界杯更重要,因为联赛要打上整整两个月。”33岁的 Jain 说。如果 Dream11 实现了1亿用户的目标,这将是一项壮举,目前跨越了1亿用户大关的印度互联网公司屈指可数,仅有 Flipkart、Paytm 以及 Reliance 旗下的 MyJio。
2015年印度板球联赛第37场比赛中,班加罗尔 Royal Challengers 球队的 Iqbal Abdullah 在接球 图片来源:Shaun Roy/SPORTZPICS
相比其它应用,Dream11 获得1亿用户的意义尤为重大,因为 Google Play Store 没有上架 Dream11 的移动应用程序。不上架的理由是它违反了 Google 禁止提供现金赌博类移动应用的规定。这款应用只能从 Dream11 的公司网站下载,而且附有免责声明。
尽管如此,Dream11 还是吸引了很多消费者的兴趣,更引来了全球顶级投资者的关注。Dream11 公司对于融资情况避而不谈。迄今为止,Dream11 尚未官方宣布任何一轮融资,包括去年获投互联网巨头腾讯1亿美元的融资轮,这笔融资让 Dream11 的估值达到了7亿美元。如果换成任何其他互联网公司,肯定都会对此大肆宣传,但Dream11 的相关数据已经说明了一切。
据一位了解 Dream11 情况的投资者透露,Dream11 原本预计截至3月底的一年内,平台上用户间进行的交易会达到6.5亿美元左右的总金额,而平台收取的服务费约为15%,所以净收入会在1亿美元左右。
该投资者表示,“Dream11 表现已经超过了预期,按现阶段的表现来看,其年收入能够轻松超过10亿美元。”
这些数字让一些大型投资者蠢蠢欲动。据两位知情人士透露,在未来几周,香港对冲基金 Steadview Capital 将以 6,000万至8,000万美元的价格收购 Dream11 早期投资者(包括 Kalaari Capital、Multiples 和 Think Investments)所持有的部分股份,届时该公司的估值将达到11亿美元。对于此次融资,Jain表示不予置评。
Dream11 发家史别错过
Dream11 由宾夕法尼亚大学工程专业毕业的 Jain 和孟买 DJ Sanghvi 工程学院毕业的 Bhavith Sheth 于2008年共同创立,当时两人22岁左右。Jain 当时在他父亲创办的基建与房地产公司 Jai Corp 担任营销经理。
Jain 和 Sheth 创立 Dream11 完全是出于个人兴趣,两人都是英超梦幻联赛(fantasy league)游戏的忠实粉丝。他们想为起步不久的印度板球超级联赛打造一个类似的游戏平台,他们相信还会有很多其他人对板球的梦幻联赛感兴趣。
与此同时,两人还创办过其它一些公司,包括2010年创办的数字和社交媒体公司 Red Digital,他们在2013年将这家公司以约7000万卢比(约102万美元)的价格卖给了 Gozoop。这期间,Jain 和 Sheth 还在美国获得了工商管理硕士学位。
起初,Dream11 采取的是基于广告的运营模型,按赛季签订广告合约,但感兴趣的商家寥寥无几。到了2012年,公司决定放弃这种模式,开始让用户在每日的比赛中为支持的球队下注。
Dream11 让用户在比赛开始前选择自己支持的球队,并预测全场表现最佳的球员。根据球队和球员在实际比赛中的表现,用户可以获得相应的积分,并在比赛结束时获得名次。如果用户使用现金对某场比赛下注,那么这些钱会进入奖池,在平台收取了服务费后,这些用户将根据获得的名次瓜分剩下的奖金。
2014年底,Dream11 从 Kalaari Capital 获得了第一轮融资(Jain 的宾夕法尼亚同窗、 Snapdeal 的联合创始人 Kunal Bahl 牵头了这笔投资),此后公司的业绩便扶摇直上。
Dream11 在2015年1月只有30万用户,在同年年底便涨到了130万。这一数字在2016年底跃升至570万,然后在2017年增加到1700万,而现在已经超过了5000万。
Jain 说:“我们开发的是一款大众游戏,收入较低的用户也能玩得很开心,而如果他们输了,钱包也不会大出血。”平台上每笔交易的平均金额在35卢比(约0.5美元)左右。
是否合法?
迄今为止,Dream11 上只有大约15%的玩家为比赛投过注,其余的玩家都在免费参与。几年前付费玩家只占5%,玩家之间的口碑和品牌大使、板球运动员 Mahendra Singh Dhoni 为 Dream11 增加了一些可信性。公司此前也遭遇过一些法律纠纷。2017年,一名用户在输钱后将 Dream11 告上了旁遮普和哈里亚纳邦高等法院。法院做出了有利于 Dream11 的裁决,称其不是赌博,而是一种凭技艺取胜的游戏,因为用户需凭借自己对运动员状态和过去表现的评判来组建队伍。
但法院的裁决并不意味着梦幻联赛类游戏就在印度取得了合法地位,该行业可能会面临更多的挑战,因为每个州的相关规定都各有不同。Jain 和其他业内人士在2017年共同创立了名为“印度体育游戏联合会(IFSG)”的行业机构,目的就是想赶在政府出台立法之前为该行业(印度大约有50到60个梦幻联赛类游戏平台)建立自我监督标准。
这一点很重要,拉米纸牌戏(rummy)的遭遇就是很好的警示。最高法院在2015年宣称 rummy 是一种技巧游戏,即便如此,特兰加纳等一些州还是禁止了这一游戏,给相关企业造成了影响。律师事务所 Nishith Desai Associates 的媒体和游戏业务联席主管 Ranjana Adhikari 说:“(游戏)行业内对’自我监管’的需要,实际上就是在 rummy 事件以后才出现的。”
不是游戏,而是运动
根据 KPMG 和 IFSG 最近的一份报告,Dream11 目前占有梦幻联赛类游戏领域90%的市场份额。它也将成为印度第一家估值达10亿美元的游戏公司。
但 Jain 不喜欢人们将 Dream11 称为游戏公司。他说:“我们是一家体育公司。”并且还补充道,平台将帮助消费者获得他们所需的任何体育用品,包括他们最喜欢的球员和球队的商品、比赛门票和纪念品。
现在,Dream11 正在对其旗下内容平台 SportsGuru 进行品牌重塑和升级,用户可以在 SportsGuru 获得对球队和球员的分析,以及对其在近期比赛中表现的预测。该平台将来可能会推出订阅服务。
“我们的平台就好比是印度体育的‘权益市场’。现在我们想继续打造一个发布‘权益研究’的平台,”Jain 说。
Dream11 的成功吸引了更多公司。Halaplay 的联合创始人 Prateek Anand 说,未来两年,印度的梦幻体育游戏市场预计将达到50亿美元。Halaplay 由博拉理工学院的四位校友于2017年创立,并得到了 Chhota Bheem 游戏的制造商 Nazara 和在果阿和锡金合法经营赌场的 Delta Corps 等公司的资助。
Anand 表示,他的策略是让梦幻体育游戏更具社交性。他计划通过取消线下比赛的服务费来实现这一想法。线下比赛,就是让用户选择一些对手(通常是相互认识的玩家)在线下进行碰面和比赛。“我们想把在 WhatsApp 群组上玩梦幻联赛游戏的人也吸引到我们的平台。”Anand 说。
Jain 对新加入的竞争者并不担心。他的平台每年支持大约3000场比赛,算下来就是平均每天9场比赛,其中包括板球、足球、卡巴迪、篮球和曲棍球。如果把 F1、羽毛球、橄榄球、高尔夫、排球、网球和壁球都算进来的话,梦幻体育游戏的市场会更大。
“一年总共有10,000场体育比赛在发生,每天就是30场。品牌商需要找到体育爱好者,而我们的平台正可以把体育爱好者聚集在一起。”Jain 说。
编辑:奥利
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